Misión cumplida: ya tenemos glóbulos rojos sintéticos PDF Imprimir E-mail
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Los glóbulos rojos son los transportadores del oxígenoLos departamentos de Ingeniería Química y de Ciencia Macromolecular de las Universidades de California y de Michigan de los Estados Unidos de América han creado unos glóbulos rojos sintéticos. Un paso que, tal como publica la revista 'Proceedings of the National Academy of Science' (PNAS), podría tener importantes implicaciones médicas.

Los glóbulos rojos son las células más numerosas de la sangre y gracias a su estructura única -por forma, tamaño y flexibilidad- pueden realizar muchas funciones complejas dentro del organismo humano, además de la tarea vital de transportar el oxígeno. Inspirados por esta capacidad de los glóbulos, los investigadores han tratado de imitarlos en el laboratorio.


Para lograr su objetivo han partido de estructuras poliméricas redondas (unos compuestos químicos) a las que han 'amasado' hasta darles la misma forma que tienen los glóbulos rojos. A partir de ahí, lo que han hecho es cambiar las propiedades de estas estructuras para conseguir las mismas características que muestran las células sanguíneas, entre ellas la capacidad de pasar por vasos más pequeños que su diámetro gracias a su enorme flexibilidad.

En un proceso de varias fases, los autores fueron introduciendo las estructuras sintéticas en distintas soluciones (con sodio y otros compuestos) hasta llegar a obtener las propiedades deseadas.

Una vez logradas, había que ver si cumplían sus funciones. Como los glóbulos rojos transportan oxígeno, se lo introdujeron a estas nanopartículas y vieron que eran capaces de trasladarlo. También comprobaron que podían atravesar capilares más delgados. Además de sus potenciales aplicaciones biomédicas, estos glóbulos sintéticos podrían convertirse en los candidatos ideales para liberar fármacos en el organismo, por su capacidad para llegar a zonas vasculares a las que otros 'transportes' no tienen acceso.

Se trata de la primera vez que se logra crear un componente de la sangre de forma sintética a partir de biomateriales. Los intentos exitosos hasta la fecha se habían conseguido gracias a células madre embrionarias.

Estas estructuras artificiales, cocinadas a imagen y semejanza de los glóbulos rojos, son biodegradables, por lo que al cabo de un determinado tiempo se autodestruyen. Aunque por el momento sólo se han probado en el laboratorio, el mecanismo por el que se degradan no es tóxico para el cuerpo humano.

Asimismo, el estudio indica que la técnica empleada para fabricar glóbulos rojos artificiales podría servir para diseñar otras partículas que imiten la forma y las propiedades de otros elementos e, incluso, que sirvan para reemplazar células dañadas.

Comentarios (1)Add Comment
0
Erme
enero 13, 2010
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sin fronteras

la creación de células de forma totalmente sintética, abre muchas puertas de que se podrán crear cuerpos hechos sintéticamente. Da miedo pensarlo, pero la ciencia no tiene límites.

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