En Utah aparece un nuevo gigante PDF Imprimir E-mail
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Un recreación de un ‘Abydosaurus mcintoshi’En una cantera del Monumento Nacional de Dinosaurios de Utah se ha descubierto recientemente una nueva especie de dinosaurio gigante, el 'Abydosaurus mcintoshi'. Un equipo de paleontólogos estadounidenses ha desenterrado cuatro cráneos de la era del Cretácico.

El 'Abydosaurio' como todos los saurópodos, era un dinosaurio de enormes proporciones. Hasta ahora, la mayor parte de la información de la que disponían los científicos era de cuello para abajo por lo que el hallazgo de cuatro cabezas bien conservadas les está permitiendo conocer aspectos clave de su fisionomía. Y es que de las 120 variedades que se conocen de saurópodos, sólo se han recuperado cráneos completos de ocho especies.



Los investigadores han podido averiguar que estos animales no masticaban la comida. La arrancaban y la engullían directamente. Los cráneos representan solamente el 2% de su volumen corporal y no disponían de un sistema complejo para masticar. En otros dinosaurios, como los ornitópodos, la cabeza representaba un 30% de su cuerpo.

Sus cráneos son más ligeros que los de otros mamíferos. En lugar de tener una estructura ósea fuerte, los cráneos de los saurópodos están compuestos por huesos finos unidos por un delicado tejido. Normalmente se deshacían rápidamente tras su muerte y se desintegraban, según afirman los investigadores de este estudio, publicado en 'Naturwissenshaften'.

Todos los saurópodos comían plantas y sus dientes se iban renovando continuamente a lo largo de su vida. Durante el periodo Jurásico se dieron diferentes tipos de dentadura aunque al final de la era de los dinosaurios todos los saurópodos tenían dientes estrechos y con forma de lápiz.
Los cuatro ejemplares hallados en EEUU eran animales jóvenes y los científicos creen que su pariente más próximo es el 'Brachiosaurio', que vivió 45 millones de años antes. Las principales diferencias entre ambos es que los dientes del 'Abydosaurio' son más pequeños que el del 'Brachiosaurio'.

A la hora de bautizar a este nuevo animal, los investigadores se han inspirado en la mitología egipcia. 'Abydosaurus mcintoshi' hace referencia a Abidos, el nombre griego de la ciudad bañada por las aguas del Nilo que en la actualidad se conoce como El Araba el Madfuna. Aquí fueron enterrados tanto la cabeza como el cuello de Osiris, el dios egipcio de la vida y la muerte, símbolo de la fertilidad. De esta forma, Abydos alude a la cabeza y al cuello del 'Abydosaurio' que se encontró en el yacimiento de EEUU. Por otro lado, 'mcintoshi' rinde homenaje al paleontólogo estadounidense Jack McIntosh por sus investigaciones sobre los saurópodos.

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