La menopausia, las mujeres, las orcas y las ballenas piloto de aletas largas PDF Imprimir E-mail
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Una divertida abuela mima a su nietoEn el mundo de los mamíferos la mayor parte de las hembras puede procrear durante toda su vida. Sin embargo, existen tres excepciones que se sepa: la primera es bien conocida, el ser humano. Las otras dos nos las encontramos en el universo cetáceo, concretamente en las especies de las orcas ('Orcinus orca') y en las ballenas piloto de aletas largas ('Globicephala melas').

El punto común en estas excepciones es que las hembras tienen la menopausia a una edad relativamente joven. Además una investigación llevada a cabo por científicos de las Universidades de Exeter y Cambridge, en el Reino Unido, nos ha revelado que a medida que envejecen, las hembras de estas tres especies se sienten más ligadas a los miembros de su comunidad.

Los investigadores han nominado a este comportamiento como ‘rol de la abuela’ donde las hembras más ancianas del grupo ayudan a las madres jóvenes compartiendo su experiencia. Por otro, al dejar de tener crías, permiten que las nuevas madres dispongan de más recursos.

El estudio ha sido publicado en 'Proceedings of the Royal Society B' y ofrece una explicación sobre por qué estas especies son las únicas en las que las hembras dejan de ser fértiles cuando todavía les quedan varias décadas de vida. Todo se basa en las estructuras sociales. En el caso de los humanos, las mujeres jóvenes suelen dejar el hogar familiar cuando encuentran a un compañero con el que procrear. Más adelante, cuando sus hijos comienzan a tener descendencia, paulatinamente van estando más ligadas a sus familiares y dejan de reproducirse para ayudar a criar a sus nietos.

Sin embargo, este argumento no sirve para explicar el comportamiento de las orcas y de las ballenas piloto, pues en ambos casos las hembras se quedan con su familia natal durante toda la vida. Sólo de manera ocasional se van con otros grupos para procrear. Este estudio muestra, sin embargo, que en todos los casos las hembras están más cerca de sus hijos a medida que envejecen.

A diferencia de los humanos y de los cetáceos, en otras especies de mamíferos, los machos suelen ser los que dejan a su familia para encontrar una compañera con la que procrear. Las hembras normalmente se quedan con sus madres. Según se sugiere en este estudio, éstas seguirían procreando en lugar de dejar de reproducirse para cuidar a sus nietos.

Los estudios seguirán para dar respuesta este fenómeno de la naturaleza que con esta explicación no acaba de responder todas las preguntas.
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