Carachama: la ‘termita’ acuática del Amazonas al descubierto PDF Imprimir E-mail
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El científico Paulo Petry muestra el extraño pezLa Amazonía nunca deja de sorprender, a pesar de que años y años de estudio puedan hacer pensar que se conoce todo sobre el pulmón del planeta. N hablar del peluquín. Una expedición científica ha descubierto en la Amazonía peruana una nueva especie de pez gigante que se alimenta... de madera.

El animal, al que los pobladores indígenas denominan carachama gigante, se caracteriza por tener los dientes en forma de cuchara para raspar los troncos de árboles que caen al agua.

Los investigadores, financiados por la Fundación Nacional de Ciencia (NSF, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, pretenden extraer tejidos de uno de los ejemplares hallados vivos así  analizar la genética de la nueva especie.  El pez fue descubierto durante una expedición realizada en Alto Purús entre el 21 de julio y el 3 de agosto de 2010 para identificar la vida acuática en los ríos de la zona, Purús y Yurús. El animal tiene unos 70 centímetros de largo y dientes con forma de cuchara para raspar los troncos de los árboles, un patrón de dentición propio de los peces que comen madera.

Los indígenas de la zona la cazan para su alimentación. A su vez la carachama se alimenta de crustáceos, detritus, restos vegetales y algas que hay en el fondo de las cochas (lagos) y del río, y de madera en proceso de descomposición por el agua. Tiene un hábito alimenticio superior al resto de su competencia.

Hay otras especies similares que fueron encontradas anteriormente en la selva de la región de San Martín, en el nordeste peruano, por científicos del país. Se cree que existe alrededor de una docena de peces que comen madera distribuidas en las grandes cuencas hidrográficas de Sudamérica. La mala noticia es que muchas de ellas son endémicas, con grupos muy reducidos. Expertos peruanos también estudiarán el estado de conservación del nuevo pez durante los meses de julio a septiembre del próximo año, período en que se vacían los ríos debido a la ausencia de lluvias.

El Parque Nacional Alto Purús, donde habitan algunos indígenas en aislamiento voluntario y una gran variedad de las aves más grandes del planeta, se encuentra entre las regiones de Madre de Dios y Ucayali, en la selva peruana fronteriza con Brasil.
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