Inmunidad genética para la peligrosa malaria PDF Imprimir E-mail
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Un Anopheles alimentándose de sangre humanaLa hembra del mosquito Anopheles es la responsable de la transmisión del parásito que causa la malaria, una enfermedad que acaba cada año con la vida de miles de personas. Durante años se ha luchado contra estos insectos para tratar de frenar las devastadoras secuelas sociales y económicas del paludismo pero ahora ha surgido una nueva estrategia: estudiar su genoma en busca de las claves de la resistencia.

La revista Science muestra un proyecto llevado a cabo por científicos del Laboratorio Europeo de Biología Molecular (Heidelberg, Alemania) y del Instituto Nacional de la Salud y la Investigación Médica de Estrasburgo (Francia) en los que buscan la solución dentro de los mosquitos. Los parásitos de la malaria deben pasar parte de sus vidas dentro de los mosquitos y otra parte dentro de los humanos, así que aprendiendo cómo los mosquitos resisten la malaria se podría encontrar nuevas herramientas para controlar su transmisión a las personas en las zonas endémicas.

El planteamiento parte de la existencia de ciertos grupos de mosquitos que son resistentes a la infección de los plasmodium, los protozoos que causan el paludismo. Se tomaron en el trabajo dos grupos de mosquitos Anopheles gambiae, uno de los cuales era resistente al Plasmodium berghei (el parásito que causa la malaria en los roedores), y analizaron su genoma. Al compararlos, se percataron de que existía una zona de unos 975 genes en la que parecía residir la capacidad de resistir la infección por Plasmodium berghei.

Uno de estos genes en particular llamó la atención de los investigadores debido a su participación en la destrucción de los parásitos en el intestino de los mosquitos y por su elevado polimorfismo. Un análisis detallado de TEP1, nombre con el que bautizaron a este gen, reveló que su secuencia difería entre los moquitos resistentes al plasmodium y los normales.

Más aún, comprobaron que existían unas cuantas variantes de TEP1 y cada una de ellas se correspondía un nivel de resistencia diferente a la infección por este parásito.

La cuestión de si los mecanismos de resistencia observados con Plasmodium beghei serían similares a los de Plasmodium falciparum (la especie que causa la malaria en humanos) no tiene aún respuesta, pero, aunque los parásitos que causan la malaria en humanos y roedores son diferentes, hay varias pistas que sugieren que TEP1 también está implicado en la respuesta contra Plasmodium falciparum.

Comentarios (1)Add Comment
0
Rosa
octubre 20, 2009
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malaria

cuando descubran algo de verdad se harán más atractivos los destinos tropicales para viajar... ¿será el fin de muchos territorios bien preservados?

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