El eslabón 'encontrado' de los pterosaurios PDF Imprimir E-mail
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Un pterosaurio luchando contra King KongUn nuevo tipo de pterosaurio ha sido descubierto en tierras chinas. La criatura ha sido bautizada como Darwinopterus, que significa ala de Darwin. Hace unos 220 millones de años, estos reptiles voladores llenaban los cielos de la era Mesozoica. Este espécimen ha visto la luz gracias a un grupo de investigadores británicos y chinos, y ha sido publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Tenía los dientes puntiagudos y el cuello flexible. Lo más importante es que aporta la primera prueba clara de un tipo de evolución inusual y controvertida, ya que viene a llenar el hueco evolutivo que había entre dos tipos de pterosaurios: uno con cola larga y otro, su descendiente, con cola más corta. De ahí su nombre en relación al afamado evolucionista.


Más de 20 fósiles del esqueleto del Darwinopterus, algunos de ellos completos, fueron hallados a principios de este año en rocas del noreste de China de una antigüedad de 160 millones de años. El reptil volador, que tiene mandíbulas largas, vivía de la caza de otras criaturas voladoras, según los expertos.

Lo raro de Darwinopterus es que tiene la cabeza y el cuello como los pterosaurios avanzados, mientras que el resto del esqueleto, incluida una cola muy larga, es idéntica a las formas primitivas.

La evolución del pterosaurio, fue rápida, con muchos cambios concentrados en un corto periodo de tiempo, y sus estructuras importantes, como el cráneo, el cuello o la cola, parecen haber evolucionado juntas. La cabeza y el cuello evolucionaron primero, seguidos después por cuerpo, cola, alas y patas.

Los pterosaurios (lagartos alados) existieron durante casi toda la Era Mesozoica (del 228 a 65 millones de años), y fueron los primeros vertebrados en conquistar el aire. No se consideran dinosaurios, aunque sí convivieron con ellos durante decenas de millones de años. Tampoco son aves; aparecieron unos 75 millones de años antes y los antepasados de ambos son muy distintos.

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